Carlos Soto-Román

ETHICS / POETICS

We were taught to save lives
and here we are with the scalpel.

Dismantling phrases, stringing words.
Safeguarding an oath.

Maintaining a reputation.

A wallet full of money is not an issue for my conscience.
Stipends are well given rewards
for a work full of effort and dedication

and pain is just a development
that we must learn to endure

(to hold, to lead, to make it part of our imagery).

Life has its own methods.
Life is that cruel.

ÉTICA/ POÉTICA

Nos enseñaron a salvar vidas
y aquí estamos con el bisturí.

Desmantelando frases, hilando palabras.
Salvaguardando un juramento.

Manteniendo una imagen.

Un billetera llena de dinero no es problema para mi conciencia.
Los estipendios son recompensa bien habida
por trabajos llenos de esfuerzos y dedicación

y el dolor es un devenir
y hay que aprender a soportarlo

(acogerlo, encausarlo, hacerlo parte de nuestro imaginario).

La vida tiene sus métodos.
La vida, es así de cruel.

WHAT I BELIEVE IN

I believe in time and in the scars that its fierce passing left
I believe in the wind and in its violent and invisible footprint
I believe that all men are equals in rights & dignity
(except for a few chosen)
I believe in the appearence of ignis fatuus in cemeteries
I believe in self-immolation
I believe in suicide
I believe in respect for one’s word
I believe in tolerance
I believe in violence (when it’s fair and necessary)
I believe in the evil eye
I believe in souls in pain
I believe that some day we will be held accountable for our mistakes
I believe in pagan divine earthly forgiveness
I believe that is wiser to be affraid of the living than the dead
I believe in freedom of conscience
I believe in the principle of justice (but not in the institution perverted by men)
I believe in autonomy
I believe in autonomy
I believe in autonomy
and also believe in vengeance
so don’t mess with me, motherfucker.

LO QUE CREO

Creo en el tiempo y en las cicatrices que su paso feroz deja
Creo en el viento y en su huella violenta e invisible
Creo que todos los hombres son iguales, en dignidad y derechos
(a excepción de unos cuantos elegidos)
Creo en la aparición de fuegos fatuos en los cementerios
Creo en la auto imolación
Creo en el suicidio
Creo en el respeto a la pabra empeñada
Creo en la tolerancia
Creo en la violencia (cuando es justa y necesaria)
Creo en el mal de ojo
Creo en las almas en pena
Creo en que alguna vez tendremos que rendir cuentas por nuestros errores
Creo en el perdón pagano, divino, terreno
Creo que es más sabio temerle a los vivos, que a los muertos
Creo en la libertad de consciencia
Creo en el principio de justicia (pero no en la institución pervertida por el hombre)
Creo en la autonomía
Creo en la autonomía
Creo en la autonomía
y además creo en la venganza
Así que no te metas conmigo, conchetumadre.

 

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Carlos Soto-Román was born in Valparaíso, Chile. He is the author of Philadelphia’s Notebooks (Otoliths, 2011). He curates the cooperative anthology of contemporary US poetry Elective Affinities. He lives in Philadelphia, PA.

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